あせび (馬酔木)Pieris japonica

あせび (馬酔木)Pieris japonica_2

[vol.736/2015年3月19日]

ツツジ科/アセビ属/常緑低木~小高木/樹髙:2~9m/開花:2〜4月、結実:9~10月
別名あしび、あせぼ。 本州、四国、九州の山地に自生する。やや乾燥した環境を好む。早春になると多くの白くつぼ状の花を垂らす。枝葉にアセボチンという有毒成分を含んでいる。馬が食べると酔って足がなえることから足癈(あしじひ)と呼ばれ、しだいに変化して「あしび」そして「あせび」となった。漢字の馬酔木もその由来による。

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